Parent Letter (Return to school, HB 1468, 8-4-21)

Dear Universal Academy Families:

Universal Academy would like to take this opportunity to inform and update you on our educational program for school year 2021-2022. The following is an outline of events, outcomes, decisions, and conclusions:

What had to occur for virtual learning to continue in Texas Public Schools?

  • During the Texas 2021 State Legislative session House Bill 1468 (A bill that would’ve allowed public schools to continue offering remote learning next school year without having their funding reduced died at the last moment in the Texas Legislature).

Why can’t schools offer virtual learning without state approval?

  • The governor issued an executive order preventing school districts from issuing and enforcing mask requirements and mandating returning to in-person school 2021-2022 school year 
  • School funding in Texas is based on average daily in-person attendance, so when the pandemic hit, the Texas Education Agency issued a blanket waiver allowing remote attendance to qualify for an equivalent amount of funding. 
  • That expired at the end of this school year. So, without this bill or action from the TEA, next year, a lot of schools simply won’t be able to afford the funding cut that will result from continuing its remote learning programs. ​

“Texas also has seven fully virtual schools offered around the state that students could attend. The schools are relatively small but have seen an increase in enrollment in recent years. However, 86% of students enrolled in these programs attend a campus with a C rating or lower, according to Raise Your Hand” Texas. Jun 29, 2021.

How are some schools able to offer virtual learning?

  • Some public schools have made the decision to forgo State funding and self-fund along with their ESSA federal funding the K-6 programs in their district.
  • While some of these schools have received parent, donor, and private business commitments to cover any revenue cuts made by the state. Others have enough federal and municipality dollars to replace the state funds they won’t receive.
  • Why can’t Universal Academy offer virtual learning?

Universal Academy receives its principal income from the state.  We don’t receive any Tax dollars, municipality dollars or donations substernal enough for us to offer virtual learning as an option for K-6 grade. We cannot financially support our academic program if we waive the income receive for students grades K-6.

We are currently planning for the 2021-2022 school year anticipating a full return to in-person, face-to-face, on-campus instruction, and activities. The past 14 months have been challenging for everyone, and we are excited and ready to welcome back our students.

As a reminder, Universal Academy will not be allowed to offer Virtual Learning options. Texas House Bill 1468, the Bill that funds virtual learning and allows it to continue beyond the pandemic, DID NOT PASS in the Texas Legislature. In a follow up meeting with superintendents, Texas Education Commissioner Mike Morath reiterated HB 1468 failed to pass which causes public schools in Texas, which includes Universal Academy  the inability to provide funded remote learning opportunities for 2021-2022 school year.

During the 2020-2021 school year, Universal Academy successfully provided virtual learning to students. We are excited to report that 95% of the virtual students in the district were assessed at the End-of-the Year on their grade level aligned state assessments and the majority of virtual students demonstrated academic growth on the assessments and throughout the school year.

Grade Level  Assessments
Prekindergarten CIRCLE
Kindergarten TXKEA
1st and 2nd Texas Primary Reading Inventory
3rd – 8th STAAR
High School STAAR – End-of-Course (EOC)
K-12th TELPAS

We want our parents to understand that Universal Academy was well prepared to offer virtual learning options for students who may need it due to health concerns and particularly since vaccines for children under the age of 12 will likely not be available until later in the fall.

However, as on Open Enrollment Public Charter School, we will adhere to the policies, procedures, and standards set by the legislature and the Texas Education Agency (TEA). Therefore, Universal Academy will not be able to offer virtual learning options during the 2021-2022 school year for grades

Prekindergarten – 12th.

We understand this news will not come easy to many of you, and for that, we apologize. We share your concern and frustration. However, we will continue to make every effort to maintain a safe and healthy learning environment on all of our campuses. In addition, we will continue to offer updated COVID-19 information and vaccine resources on our district website and social media.

For your review, we have attached Governor Abbott’s Executive Order  and the current School Health requirements which highlights that school districts are not allowed to require faculty, staff, students, or visitors to wear mask on campus. However, we are strongly encouraging everyone to wear a mask while they are on campus.

At Universal Academy, our main priority remains the same, providing a safe and quality education to all of our students. We understand that the pandemic has presented diverse challenges for our families this school year and we appreciate your patience and understanding as we have all navigated these unusual times together. Our students, educators, and parents  have demonstrated remarkable strength, perseverance and resilience and this experience has made me proud.

We will continue to communicate through the school website and our social media platforms as we prepare to welcome ALL students back in the building on Monday, August 16.

We appreciate your continued support of Universal Academy and look forward to a great 2021-2022 school year.

Sincerely,

Mrs. Diane Harris, Founder, CEO, and Superintendent
Mrs. Janice Blackmon, Co-Founder and Chief Operational Office (COO)

Attachments:

  1. Governor Abbott’s Executive Order
  2. School Health Operations Requirements

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Estimadas familias de Universal Academy:

Universal Academy desea aprovechar esta oportunidad para informarle y actualizarlo sobre nuestro programa educativo para el año escolar 2021-2022. El siguiente es un resumen de eventos, resultados, decisiones y conclusiones:

¿Qué tenía que ocurrir para que el aprendizaje virtual continuara en las Escuelas Públicas de Texas?

  • Durante la sesión legislativa estatal de Texas 2021, el Proyecto de la Cámara 1468 (un proyecto de ley que habría permitido que las escuelas públicas continuaran ofreciendo aprendizaje remoto el próximo año escolar sin que se redujeran sus fondos, murió en el último momento en la Legislatura de Texas).

¿Por qué las escuelas no pueden ofrecer aprendizaje virtual sin la aprobación del estado?

  • El gobernador emitió una orden ejecutiva que impide a los distritos escolares emitir y hacer cumplir los requisitos de máscaras y exigir el regreso a la escuela en persona durante el año escolar 2021-2022.
  • El financiamiento escolar en Texas se basa en la asistencia promedio diaria en persona, por lo que cuando ocurrió la pandemia, la Agencia de Educación de Texas emitió una exención general que permite que la asistencia remota califique para una cantidad equivalente de financiamiento.
  • Expiró al final de este año escolar. Entonces, sin este proyecto de ley o acción de la TEA, el próximo año, muchas escuelas simplemente no podrán pagar el recorte de fondos que resultará por continuar con sus programas de aprendizaje remoto.

“Texas también tiene siete escuelas totalmente virtuales que se ofrecen en todo el estado a las que los estudiantes pueden asistir. Las escuelas son relativamente pequeñas pero han experimentado un aumento en la matrícula en los últimos años. Sin embargo, el 86% de los estudiantes inscritos en estos programas asisten a un campus con una calificación de C o inferior, según Raise Your Hand ” Texas. 29 de junio de 2021.

¿Cómo es que algunas escuelas pueden ofrecer aprendizaje virtual?

  • Algunas escuelas públicas han tomado la decisión de renunciar a la financiación estatal y la autofinanciación junto con la financiación federal ESSA para los programas K-6 en su distrito.
  • Si bien algunas de estas escuelas han recibido compromisos de los padres, donantes y empresas privadas para cubrir los recortes de ingresos realizados por el estado. Otros tienen suficientes dólares federales y municipales para reemplazar los fondos estatales que no recibirán.
  • ¿Por qué Universal Academy no puede ofrecer aprendizaje virtual?

Universal Academy recibe sus ingresos principales del estado. No recibimos dólares de impuestos, dólares de la municipalidad o donaciones subesternales lo suficiente como para que podamos ofrecer aprendizaje virtual como una opción para los grados K-6. No podemos apoyar financieramente nuestro programa académico si renunciamos a los ingresos que reciben los estudiantes de los grados K-6.

Actualmente estamos planeando para el año escolar 2021-2022 anticipando un regreso completo a la instrucción y actividades en persona, cara a cara, en el campus. Los últimos 14 meses han sido un desafío para todos y estamos emocionados y listos para dar la bienvenida a nuestros estudiantes. Como recordatorio, Universal Academy no podrá ofrecer opciones de aprendizaje virtual. El Proyecto de Ley 1468 de la Cámara de Representantes de Texas, el proyecto de ley que financia el aprendizaje virtual y le permite continuar más allá de la pandemia, NO APROBÓ en la Legislatura de Texas. En una reunión de seguimiento con los superintendentes, el comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, reiteró que la HB 1468 no se aprobó, lo que provoca que las escuelas públicas de Texas, que incluyen a Universal Academy, no puedan brindar oportunidades de aprendizaje remoto financiadas para el año escolar 2021-2022.

Durante el año escolar 2020-2021, Universal Academy brindó con éxito aprendizaje virtual a los estudiantes. Nos complace informar que el 95% de los estudiantes virtuales en el distrito fueron evaluados al final del año en sus evaluaciones estatales alineadas con el nivel de grado y la mayoría de los estudiantes virtuales demostraron un crecimiento académico en las evaluaciones y durante todo el año escolar.

Nivel de grado Evaluaciones
Pre-kinder CÍRCULO
Kindergarten TXKEA
1st and 2nd Inventario de lectura primaria de Texas
3rd – 8th STAAR
High School STAAR – Fin de curso (EOC)
K-12th TELPAS

Queremos que nuestros padres comprendan que Universal Academy estaba bien preparada para ofrecer opciones de aprendizaje virtual para los estudiantes que puedan necesitarlo debido a problemas de salud y particularmente porque las vacunas para niños menores de 12 años probablemente no estarán disponibles hasta más adelante en el otoño.

Sin embargo, al igual que en la escuela pública autónoma de inscripción abierta, nos adheriremos a las políticas, procedimientos y estándares establecidos por la legislatura y la Agencia de Educación de Texas (TEA). Por lo tanto, Universal Academy no podrá ofrecer opciones de aprendizaje virtual durante el año escolar 2021-2022 para los grados Pre-kindergarten – 12 °.

Entendemos que esta noticia no les resultará fácil a muchos de ustedes, y por eso, nos disculpamos. Compartimos su preocupación y frustración. Sin embargo, continuaremos haciendo todo lo posible para mantener un entorno de aprendizaje seguro y saludable en todos nuestros campus. Además, continuaremos ofreciendo información actualizada sobre COVID-19 y recursos de vacunas en el sitio web y las redes sociales de nuestro distrito.

Para su revisión, hemos adjuntado la Orden Ejecutiva del Gobernador Abbott y los requisitos actuales de Salud Escolar que resaltan que los distritos escolares no pueden exigir que los profesores, el personal, los estudiantes o los visitantes usen una máscara en el campus. Sin embargo, recomendamos encarecidamente que todos usen una máscara mientras estén en el campus.

En Universal Academy, nuestra principal prioridad sigue siendo la misma, brindar una educación segura y de calidad a todos nuestros estudiantes. Entendemos que la pandemia ha presentado diversos desafíos para nuestras familias este año escolar y agradecemos su paciencia y comprensión ya que todos hemos atravesado estos tiempos inusuales juntos. Nuestros estudiantes, educadores y padres han demostrado una fuerza, perseverancia y resistencia notables y esta experiencia me ha enorgullecido.

Continuaremos comunicándonos a través del sitio web de la escuela y nuestras plataformas de redes sociales mientras nos preparamos para dar la bienvenida a TODOS los estudiantes al edificio el lunes 16 de agosto.

Agradecemos su continuo apoyo a Universal Academy y esperamos una excelente

Año escolar 2021-2022.

Atentamente,

Sra. Diane Harris, fundadora, directora ejecutiva y superintendente
Sra. Janice Blackmon, cofundadora y jefa de operaciones (COO)

Archivos adjuntos:

  1. Orden ejecutiva del gobernador Abbott
  2. Requisitos de operaciones de salud escolar